Skip to content

Новости Назад к списку новостей

май 30

Экологические загрязнения

  • Ср 30 Май 2018

Вид загрязнения, который беспокоит большинство экологов, невидим для населения планеты, мы до поры не сталкиваемся с ним воочию.

 

Загрязнение – это своего рода общий термин для любого вещества, находящегося в неположенном месте или чрезмерных концентрациях относительно окружающей среды. Мусор в окружающей среде – это загрязнение. Химические вещества, как природные, так и синтетические, могут являться настоящими убийцами. Некоторые склонны думать о загрязнении как о воздействии странных синтетических химикатов, производимых на крупных заводах по переработке химических веществ. Но следует понимать, что природные соединения в неправильных концентрациях способные наносить такой же ущерб, как производимые промышленно инсектициды.

Многие наверняка наслышаны об углеродном цикле в атмосфере, происходящем под влиянием человека, когда углерод перемещается вокруг земного шара из одного резервуара в другой: атмосферу, океаны, скалы, тела живых существ.

Цикл движется своим чередом, но мы нарушаем его, добывая уголь, нефть, газ и сжигая их для поддержания нашего современного уровня жизни.

Внезапно в природе образуется больше выбросов углевода, чем способны обработать вышеназванные резервуары. Тогда он повисает в атмосфере в качестве парникового газа, изолируя планету и меняя климат. Человечество участвовало также в циклах перемещения азота и фосфора с похожим эффектом. Азот и фосфор – вещества, нужные людям и другим организмам для питания, дыхания и роста. Фосфаты и нитраты в основном являются основными компонентами удобрений. Также фосфаты содержатся в некоторых моющих средствах. Поэтому, когда сточные воды утекают из наших подворий, смывая эти соединения в ручьи и реки, это способно вызывать усиление разрастания водорослей, заглушающих флору и фауну в той местности.

А когда азот и фосфор истощаются, водоросли умирают, после чего начинают размножаться бактерии, поглощающие эти мёртвые водоросли. Им для этого, разумеется, нужен кислород, который они добывают из воды, глубже и глубже, отнимая его у рыбы и других обитателей глубин, нуждающихся в нём. Так загрязнение фосфатов и азота образует мёртвые зоны. Иногда загрязнение – это просто дисбаланс химических веществ, необходимых для нашего выживания.


Однако не все химикаты, найденные в природе, пригодны для нас. Порой мать-земля рождает в своих недрах наиболее токсичные вещества, которые нам известны. Например, возьмём цианид. Такие продукты, как миндаль, шпинат или фасоль содержат цианид. Имеется он также и в семенах яблок, и в персиках. Цианид полезен для растений, потому что это примитивный инсектицид, вызывающий своего рода молекулярную асфиксию и не позволяя личинкам насекомых использовать кислород. При добыче полезных ископаемых цианид используется в больших количествах, чтобы отделять золото, серебро и другие драгоценные металлы от руды. В процессе добычи руды с использованием цианида измельчённая руда опрыскивается раствором цианида, растворяющим металл в руде и вытягивающим его. Затем раствор собирают и извлекают драгоценный металл. Побочным продуктом подобного процесса является множество порошка цианистого цвета, а также опасные отходы. Предпринимаются возможные усилия для уменьшения концентрации цианида в этих токсичных остатках или пытаются превратить цианид в менее ядовитый цианат, но токсин никогда полностью не устраняется.

Таким образом, возникает опасность утечки токсинов в грунтовые воды. Или продолжится растворение других находящихся в камнях токсичных металлов, таких как ртуть, которые затем оказываются в нашей воде. А ртуть – ещё один серьёзный высокотоксичный загрязнитель. Он обнаруживается в широких пластах угля под землёй. А когда этот уголь сжигается для производства электричества, ртуть выпускается в воздух. Затем ртуть падает на землю, где проникает в грунтовые воды, становясь потом частицей пищевой цепи, особенно на уровне моря. Большая часть ртути поступает в глобальный цикл, когда множество людей употребляет в пищу рыбу с содержанием этого вещества. Ртуть действует на животных как мощный нейротоксин, нанося вред мозгам и нервной системе в целом.

Существует ещё два природных соединения, которые мы продолжаем откачивать. Это двуокись серы и диоксид азота. Наиболее распространёнными источниками этих веществ являются извержения вулканов и отходы некоторых водорослей и бактерий. Мы ежегодно выпускаем миллионы тонн этих веществ в окружающую среду, сжигая ископаемое топливо. И когда эти соединения реагируют с водяным паром в атмосфере, они превращаются в серную кислоту, а затем проливаются в виде кислотных дождей. В почвах эти кислоты могут вызывать высвобождение природных токсичных элементов, таких как алюминий. Они могут отравлять водную среду и природу суши. Кислотность способна привести к тому, что не вылупляются яйца животных, а растения теряют питательные вещества.


Сегодня многие страны установили контроль над выбросами, а ведь ещё в 1980-м году дождь в большей части Северной Америки имел тот же кислотный показатель, что томатный сок.
Конечно же, мы синтезируем химические вещества, которые не производит природа. Они привносят свой особый вклад в экологический хаос. Существует целый класс химических веществ, называемых эндокринными разрушителями, которые внедрены человеком в фармацевтические препараты, пестициды и пластмассы, но некоторые из них также являются побочными продуктами промышленности и сельского хозяйства.
Учёные до сих пор медленно изучают развитие соединений этих загрязнений, репродуктивные и неврологические эффекты, оказываемые ими на природу и живых существ.